SQM busca extender restricciones a Tianqi: Nueva confrontación en la relación Chile-China del litio

En un nuevo capítulo de la relación entre SQM y su accionista chino Tianqi Lithium Corporation (TLC), se revela que SQM solicitó a la Fiscalía Nacional Económica (FNE) la extensión de las restricciones impuestas a Tianqi, las cuales están programadas para expirar en octubre de este año. Tianqi adquirió el 25,86% de SQM en 2018, enfrentando desde entonces restricciones que le impiden designar ejecutivos en el directorio de SQM, especialmente aquellos vinculados directamente a Tianqi.

Estas restricciones, inicialmente impuestas por la FNE y luego respaldadas por el Tribunal de la Libre Competencia (TDLC), tienen como objetivo preservar la competencia en el mercado del litio y evitar posibles conflictos de interés. Sin embargo, la solicitud de SQM para extender las restricciones ha desencadenado nuevas tensiones entre ambas compañías. SQM argumenta que la presencia de un competidor directo en su mesa directiva podría complicar la toma de decisiones estratégicas, mientras que Tianqi considera “absolutamente injustificado” el intento de SQM de prolongar las restricciones.

La relación entre SQM y Tianqi ha enfrentado desafíos desde la adquisición del 25,86% de las acciones de SQM por parte de Tianqi en 2018. Las restricciones impuestas en ese momento, que incluían la prohibición de designar ejecutivos propios en el directorio de SQM, tenían una duración inicial de cuatro años, renovables por otros dos. Ahora, SQM busca prolongar estas restricciones más allá de octubre de 2024.

Estos acontecimientos se suman a las preocupaciones de Tianqi sobre la reciente alianza entre SQM y Codelco, que resultará en una nueva filial encargada del negocio del litio. Esta filial estará bajo el control de SQM hasta 2030 y luego pasará a ser controlada por Codelco desde 2031. La incertidumbre en torno a la participación de Tianqi en esta nueva estructura empresarial y su exclusión potencial de las decisiones clave llevó a la empresa china a solicitar una junta extraordinaria de accionistas para expresar sus preocupaciones antes de la firma de los acuerdos pactados en diciembre de 2023.

La FNE ahora deberá decidir si accede a la solicitud de SQM y abre una nueva investigación sobre la extensión de las restricciones a Tianqi. La relación entre ambas empresas, que ha experimentado altibajos desde la inversión china en 2018, sigue siendo un tema de atención en medio de las dinámicas cambiantes del mercado del litio en Chile.